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L’élevage des poules

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La poule, animal de compagnie ?

Vous l’avez peut-être remarqué en vous promenant dans les animaleries, la poule a fait son entrée dans le cercle très fermé des animaux de compagnie.

Nous sommes allés interroger Roussette, la plus célèbre des cocottes, pour recueillir ses impressions sur cette véritable consécration…

Bonjour Roussette, vous êtes désormais assimilée à un animal de compagnie. Alors, heureuse ?

Je vous avoue que je ne savais pas ce qu’était un animal de compagnie alors je suis allée pianoter sur Wikipédia et voilà ce que j’ai trouvé : « Un animal de compagnie est un animal recevant la protection des humains en échange de sa présence, sa beauté, sa jovialité ou encore pour ses talents ».

Et bien je dois vous dire que cela ne m’a pas emballé ! Moi qui croyais que mon fermier m’aimait de manière inconditionnelle, juste parce que je suis moi… Je ne trouve pas le mot « compagnie » très sympathique.

Enfin Roussette… vous êtes une poule, à quoi vous attendiez-vous ?

À plus de considération ! Je joue un rôle sur cette planète. Je recycle des déchets, je ponds des bons œufs, je mange les limaces du potager, mes fientes fertilisent le sol et en plus on me dit que je suis jolie. Et vous, que faites-vous ?!?

Moi ? Euh… je trie mes déchets.

Et bien moi encore mieux, je n’en produis pas !

Ok, vous marquez un point. Mais on vous traite bien, alors de quoi vous plaignez-vous ?

Quand on s’occupe d’elles, les poules deviennent très familières.

Ce qui me gêne dans cette expression « d’animal de compagnie », c’est qu’elle laisse entendre que certains animaux mériteraient la considération des humains – pour leur tenir compagnie – et d’autres non.

Vous n’avez rien compris, je pense. C’est pourtant simple : on est tous différents, mais égaux. Nous partageons la même planète et nous dépendons tous les uns des autres. Nous devons plutôt être des potes, vous comprenez ?

Peut-être, mais avouez qu’il est plus facile de vivre avec un chat qu’avec un hérisson !

Détrompez-vous les hérissons sont des êtres incroyables ! Et adoptez donc des poules plutôt que de dérouler le tapis rouge aux chats. Nous ne les craignons pas, nous autres les poules, en revanche pour les petits animaux du jardin et en particulier les oiseaux, c’est un drame. Les chats sont des assassins du jardin !

Surtout, vous pouvez nouer une belle relation avec un animal sans forcément le posséder. Apprenez à observer les petits animaux sauvages qui vous entourent. Si vous avez un jardin, aménagez-leur un petit espace sauvage et protégez-les.

Et si vous voulez absolument adopter un animal, prenez 2 poules. Ça change et vous verrez, on s’amuse bien ensemble au jardin 😉

Les poules pondent volontiers entre copines. Ici, 2 pondeuses papotent dans le même nid.

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J’élève mes poussins !

On me demande souvent s’il est compliqué d’élever des poussins. La réponse est non, c’est assez simple, mais surtout c’est une incroyable expérience.

Pendant les 3 premières semaines de leur vie, les poussins vont grandir dans un bac à poussins – de la taille d’une cage à hamster – où la température sera contrôlée à l’aide d’une lampe spéciale. Le point de vigilance est la température. Sensibles au froid, vos petits protégés devront pouvoir se blottir sous la lampe pour se tenir chaud.

On conseillera un kit poussins complet pour ne rien oublier.

Kit complet poussins

Pendant le premier mois les poussins consomment un muesli bio spécial poussin.

À partir d’un mois, si les températures le permettent, les poussins pourront rejoindre le poulailler – attention toutefois à les séparer des autres poules, ils sont encore trop petits pour intégrer un cheptel de poules adultes. Il est impératif qu’ils soient mis dans un endroit bien au sec, à labri de l’humidité et des courants d’air. Idéalement, on laissera la lampe chauffante un mois supplémentaire. Si vous avez une remise ou un garage avec possibilité d’aménager un petit enclos, c’est l’idéal.

À partir de 3 mois, les poussins peuvent rejoindre les adultes.

Comment se procurer des poussins ?

On trouve sur certains marchés de printemps des poussins disponibles à la vente. Ces marchés sont souvent situés à la campagne. Face à l’engouement des particuliers pour les poules, devenues de véritables animaux de compagnie, certaines jardineries en proposent également.

Une troupe de poussins probablement issus de croisements.

Nous avons testé l’expédition de poussins en direct de la ferme, cela fonctionne très bien (cliquer sur le lien et aller dans la catégorie « poussins & poulets » en bas de page). Les poussins sont expédiés par 4 minimum dans des cartons spéciaux troués, avec litière au sol. Ils partent par transporteur spécialisé pour arriver directement chez vous en express. Les livraisons ont lieu le mercredi exclusivement. Les poussins passent en direct de l’élevage à votre maison sans passer par la case magasin, ce qui n’est pas plus mal 😉

Ce sont des poussins de pondeuses – rousse et noire cuivrée – sexés à 1 jour (pas de risque de coq, donc). À noter que pendant les 24h qui suivent la sortie de l’œuf, les poussins ne s’alimentent pas. Ils doivent d’abord assimiler les nutriments contenus dans leur œuf.

Ils vont ensuite consommer l’aliment poussin que vous leur donnerez à réception.

Le muesli poussin bio, c’est un vrai p’tit dej de champion !

Naturellement, assurez-vous d’avoir tout ce qu’il faut avant de réceptionner vos poussins.

Quelle est la meilleure période pour acheter des poussins ?

Dès la fin février vous pouvez accueillir vos poussins. Ainsi, vous récolterez vos premiers œufs au début de l’été 😉

Allez ! À vos poussinières amis fermiers !

Roussette

 

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Roussette je t’aime !

Depuis qu’il a ses deux poules rousses, Raymond l’affirme : ma vie a changé ! Ce qui ne devait être au départ qu’une simple opération de recyclage des déchets s’est finalement mué en une relation homme/animal inattendue.

Tout a commencé au printemps dernier. La petite fille de Raymond entend parler d’une distribution de poules organisée par les services de la ville. « Ça tombe bien, papi a un jardin ! » s’enthousiasme aussitôt Léonie. C’est décidé, il faut convaincre Raymond d’adopter une paire de poules. Cela ne sera pas difficile puisque les poules sont rustiques et demandent moins d’entretien qu’un animal de compagnie. Sans oublier que lorsqu’il était enfant Raymond élevait lui-même quelques poules dans la maison familiale.

« …Pourquoi pas ! » répond celui-ci, trop content de voir l’excitation que suscite le projet auprès de Léonie. « À condition que tu m’aides à m’occuper d’elles une fois par semaine !

— Oh oui papili c’est promiiis !!! ».

Et voilà notre famille inscrite à l’opération qui doit se dérouler dans quelques semaines…

En quelques jours des centaines de foyers se sont portés volontaires. Il faut dire que la collectivité prend en charge une partie du coût. Mais pas si vite : on s’assure d’abord que les adoptants ont bien conscience des responsabilités qu’implique l’adoption de deux poules.

Taille du jardin, soin des animaux, alimentation etc. Chaque foyer rempli un petit questionnaire avec une lettre de motivation pour garantir la réussite de l’opération dans la durée. Et pour cause : les 200 poules distribuées vont permettre de recycler 30 tonnes de déchets organiques par an sur la commune. On compte donc sur chaque adoptant pour chouchouter les poulettes et veiller à la bonne absorption des restes de table !

Quelques jours interminables passent, Léonie et son grand père attendent avec impatience la réponse de la ville pour savoir s’ils ont été retenus pour participer à l’opération…

Alors que la date de la distribution approche à grands pas, l’espoir s’amenuise. Il faut dire que l’opération a été victime de son succès ! Mais une lettre avec le cachet de la ville arrive enfin au courrier… Raymond appelle sa petite fille pour ouvrir la lettre avec elle.

« C’est oui !!! » s’exclame-t-il, excité comme un enfant. « Il n’y a plus qu’à leur trouver un prénom et choisir l’emplacement du poulailler avant le grand jour ! ».

Le jour de la distribution, l’entreprise choisie pour l’opération est présente pour répondre à toutes les questions. Un guide pratique est remis de même qu’un pack comprenant la litière et l’alimentation (BIO) pour 1 mois. Car n’oublions pas qu’en plus des restes de repas, les poules doivent impérativement disposer d’un mélange de grains ! Bio de préférence 😉

6 mois après l’opération, Raymond est conquis : « J’avais oublié à quel point les poules sont des animaux attachants. Au-delà des bienfaits concrets qu’elles nous apportent – les œufs frais, les restes de table qu’on ne jette plus, le fumier pour les plantes et le potager – ce sont de vrais auxiliaires du jardin ! Quelle animation quand on va les retrouver, c’est fou elles nous font carrément la fête ! Elles ont même tissé un lien très spécial avec Léonie qui passe beaucoup de temps avec elles ».

Quand on passe du temps avec elles les poules deviennent très familières.

Renseignez-vous auprès des services de votre ville pour savoir si des opérations similaires sont organisées près de chez vous, ou commandez vos poules en direct de la ferme !

 

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Quoi de n’œuf ?

Vous avez déjà essayé de faire naître des poussins ? C’est une expérience extraordinaire !

Pour cela c’est très simple, vous avez besoin d’un incubateur ou d’une poule qui couve. Dès réception laisser reposer vos œufs 24 heures dans une pièce sombre et tempérée. Ensuite placez-les dans l’incubateur, ou sous la poule maternelle qui leur fera volontiers une petite place 😉

Pour les enfants, l’incubation des oeufs (ici de manière naturelle) est toujours un spectacle fascinant.

En l’absence de maman poule, il vous faudra un kit pour mettre les poussins au chaud après l’éclosion, 3 semaines après la mise en incubation. Ce kit poussins comprend notamment une caisse à poussins avec lampe chauffante. En dehors de quelques points de vigilance de base comme la température, il est très simple d’élever des poussins. Mais surtout, quelle satisfaction ! C’est également un excellent entrainement pour les futurs parents 😉

Allez faire un tour par ici * (aller en bas de la page) pour choisir vos œufs fécondés parmi un choix de plusieurs races de poules superbes. Les œufs sont récoltés quotidiennement dans des poulaillers réservés à la reproduction, où les reproducteurs vivent en petits effectifs – environ 20 poules et 4 coqs (pour assurer une fécondation optimale) par poulailler avec grand parcours extérieur.

Les animaux reproducteurs sont sélectionnés par un éleveur passionné, engagé dans la préservation des races anciennes. Ses reproducteurs participent régulièrement à des concours, certains ont même posé pour des livres sur l’élevage amateur de poules d’ornement !

Vous vous demandez certainement comment des œufs fécondés peuvent voyager sans encombre ? Nous aussi on s’est posé la question. Pourtant, cela se passe sans accident ! L’éleveur a mis au point une petite boîte bien protégée, parfaitement adaptée pour une expédition par Colissimo. Les œufs sont livrés à domicile, rapidement et sans casse.

Allez à vous de tenter l’expérience ! Surtout, envoyez-nous vos photos pour nous raconter votre expérience ! Nous publierons les plus réussies sur la page Facebook et nous réservons une petite surprise à celle qui récoltera le plus de « like »… On vous en dit plus très bientôt !

* Le prix des oeufs comprend les frais de port et l’emballage. Les oeufs sont vendus par 6.

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Pourquoi faut-il au moins deux poules ?

Nous avons demandé à Roussette de lever le voile sur cette question qui taraude quiconque a voulu élever des poules un jour…

Inutile de vous dire que notre fière représentante de la communauté gallinacé a un avis bien tranché sur la question. Elle nous répond avec son franc parler légendaire.

– Bonjour Roussette, beaucoup d’humains se demandent pourquoi il faut avoir une paire de poules.

Ah bon ?!? C’est pourtant aussi simple à comprendre qu’une paire de c******* !

– ?!?

C’est pour la rime (pour les enfants je voulais dire « une paire de cerises !). D’ailleurs le parallèle n’est pas si absurde. Car vous verrez que dans le jardin vos deux poules ne se lâchent pas d’une semelle ! Elles semblent liées par un lien indéfectible… Plus sérieusement nous avons tendance à stresser un peu quand on est toutes seules. À deux on se sent soutenues. Ça aide au quotidien quand on est une poule.

Deux poules soie barbues blanche dans leur poulailler Cambridge.

– Que voulez-vous dire ?

Allons mettez-vous à ma place un instant. C’est difficile à comprendre pour vous autres les humains car vous êtes tout en haut de la chaîne alimentaire. Mais nous les poules, sommes à l’opposé de la chaîne du vivant vous comprenez ? Chaque matin quand je sors du poulailler je ne sais pas si j’aurai encore toutes mes plumes à la nuit tombée. Avec ma copine Paulette on se rassure et quand on se promène dans le jardin, tandis que l’une picore ou se prélasse au soleil, l’autre monte la garde.

– Pourtant les humains vous protègent et passent du temps avec vous, alors pourquoi ne pas vous contenter de leur présence ?

C’est vrai qu’ils s’occupent bien de nous. Ceux qui nous élèvent en plein air, je précise ! Mais ça ne suffit pas. Personne ne me comprend mieux que Paulette et je pense que toutes les poules diront la même chose de leur copine de perchoir.

– Justement. Arrive-t-il que deux poules ne s’entendent pas ?

Quand on est deux on se soutient, c’est une règle d’or chez les poules. Quand on ne se connaît pas au début on se tire un peu la crête mais après quelques jours on devient les meilleures copines du monde. Ça doit être instinctif je suppose. Il faut dire qu’on a assez à faire avec les renards, les belettes, les rapaces et autres prédateurs. Si en plus on n’est pas solidaires où va-t-on je vous le demande !

– Vous avez bien raison, il ne faut pas se brouiller 😉

C’est bien dit ! Et puisque vous aimez vous aussi les jeux de mots, notez qu’on ne pond pas que pour le blé : pour qu’une poule ponde, il faut non seulement qu’elle soit bien nourrie mais surtout qu’elle se sente en sécurité. Et pour ça, rien de mieux qu’une bonne copine ! À bon entendeur…

Pour découvrir le poulailler Cambridge (en photos), revoyez le reportage de Silence ça Pousse ! consacré à la mini ferme :

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Quand adopter une poule ?

« À quelle saison acheter des poules ? » Voilà une question qu’on nous pose souvent. La réponse est assez simple : n’importe quand ! Ou presque…

Le printemps est clairement la période idéale pour accueillir vos poulettes. Chaque année en mars c’est le même rituel : le premier week-end printanier annonce des achats de poules en rafales… un phénomène réglé comme du papier à musique, un peu comme le retour des hirondelles en avril ! Sauf que pour être livrées prêtes à pondre fin mars chez vous, nos poules se préparent depuis Noël en coulisse, bien au chaud à la ferme.

Pour nous pas de répit, chaque mois de l’année connaît une étape importante dans la vie des poules, qu’elles soient au stade de la reproduction, de l’œuf incubé ou du poussin sous lampe chauffante. Les œufs sont récoltés toute l’année pour pouvoir vous expédier des poules à n’importe quelle saison.

Puisque les cocottes pondent traditionnellement moins entre décembre et février, mois pendant lesquels la luminosité est faible, on peut rencontrer des difficultés à honorer toutes les commandes de poulettes pendant les beaux jours (eh oui, les poussins sont nés pendant l’hiver…).

Au printemps les poules trouvent une partie de leur alimentation dans le jardin.

Pour cette raison les poulettes livrées au printemps ont généralement 4 à 6 mois tandis que celle livrées en septembre sont nées pendant le printemps, 4 mois plus tôt. On accueille ainsi à la meilleure période de l’année des poules nées pendant les cycles de reproduction naturels.

En principe rien n’empêche d’accueillir des poules en plein mois de janvier ou au mois d’août, deux périodes généralement plus calmes au jardin. Dans ce cas on sera vigilant sur la qualité du poulailler qui devra non seulement offrir une bonne isolation contre le froid, mais également contre la canicule en été. Attention : commander ses poules en ligne pour une livraison en express à domicile est une solution qui fonctionne bien, toutefois en cas de températures négatives ou au-dessus de 30° degrés, les transporteurs suspendent généralement les expéditions afin d’éviter le moindre risque. Surveillez la météo une semaine à l’avance pour être tranquilles 😉

En dehors de ces quelques points de vigilance, nous vous conseillons de faire comme les poules : profitez du jardin en toutes saisons ! En effet qu’il pleuve, qu’il neige ou qu’il vente, une poule a toujours besoin de se dégourdir les pattes à l’extérieur…